El cannabis podría provocar complicaciones graves en los diabéticos

Un estudio publicado en la revista Journal of the American Medical Association Internal Medicine sugiere que las personas con diabetes tipo 1 podrían tener más probabilidades de desarrollar complicaciones potencialmente fatales relacionadas con su enfermedad cuando consumen cannabis.

Los investigadores realizaron una encuesta entre 450 pacientes con diabetes tipo 1 en el estado de Colorado (Estados Unidos), donde el cannabis es legal tanto para uso médico y recreativo. En general, el 30 %o de los participantes consumió cannabis, pero en comparación con los no consumidores, los que lo tomaban presentaron aproximadamente el doble de riesgo de sufrir una complicación grave conocida como cetoacidosis diabética, que se desarrolla cuando el azúcar en la sangre se eleva durante demasiado tiempo y el cuerpo produce altos niveles de ácidos conocidos como cetonas.

Si no se trata, esta enfermedad puede causar deshidratación severa, hinchazón en el cerebro, coma e incluso muerte.

Algunas investigaciones anteriores sugieren que en personas con diabetes tipo 2 el cannabis puede facilitar que la insulina convierta los alimentos en energía y mantener niveles más bajos de azúcar en la sangre; pero se sabe menos sobre el impacto del cannabis en las personas con diabetes tipo 1, la forma menos común que generalmente se desarrolla en la infancia y es causada por un fallo en el sistema inmunológico.

El estudio no fue un experimento controlado diseñado para probar cómo el cannabis podría causar directamente la cetoacidosis, pero el autor principal del estudio, Viral Shah, del Centro Barbara Davis de Diabetes (Estados Unidos), ha señalado que es posible que los vómitos causados por el consumo de cannabis a largo plazo puedan causar deshidratación, lo que puede aumentar las cetonas y la cetoacidosis en personas con diabetes tipo 1.

"Las cetonas elevadas pueden ser potencialmente mortales si no se tratan a tiempo, y los pacientes pueden sufrir náuseas, vómitos, dolor abdominal, falta de aliento y rara vez confusión o alteración de la conciencia", ha explicado el investigador.

Algunas investigaciones anteriores sugieren que en personas con diabetes tipo 2 el cannabis puede facilitar que la insulina convierta los alimentos en energía y mantener niveles más bajos de azúcar en la sangre.

Los participantes del estudio tenían diabetes mal controlada, según los análisis de sangre de hemoglobina A1c (HbA1c), que reflejan los niveles promedio de azúcar en la sangre durante aproximadamente tres meses.

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