Una sola muestra de sangre podría servir para diagnosticar la diabetes

El diagnóstico de la diabetes tipo 2 en la práctica clínica podría requerir de tan solo una muestra de sangre, según un estudio dirigido por investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos, quienes han publicado el trabajo en la revista Annals of Internal Medicine, mostrando evidencias de que un resultado positivo para dos marcadores estándar de diabetes en una sola muestra de sangre es un predictor altamente preciso de la enfermedad y de complicaciones mayores como la enfermedad renal y la patología cardiaca.

Elizabeth Selvin, profesora del Departamento de Epidemiología en la Escuela Bloomberg y autora principal del estudio, ha explicado que estos resultados “sugieren que las dos pruebas de una muestra de sangre pueden proporcionar una confirmación adecuada de la diabetes, lo que podría permitir una mayor simplificación de las guías de práctica clínica actuales”.

Los científicos identificaron 383 personas que no tenían diagnóstico de diabetes pero sí resultados positivos de glucosa en sangre y HbA1c. El equipo de Selvin formuló la hipótesis de que los resultados positivos para la glucosa y la hemoglobina glicosilada (HbA1c) en una muestra de sangre podrían ser una alternativa aceptable al estándar actual de dos muestras.

Según cuenta Redacción Médica, los médicos ya están haciendo estas pruebas juntas: si un paciente es obeso, por ejemplo, y tiene otros factores de riesgo para la diabetes, es probable que pida pruebas de glucosa y HbA1c en una sola muestra de sangre. Es solo que las pautas no le permiten claramente usar las pruebas de esa muestra de sangre para hacer el diagnóstico inicial de diabetes.

Para determinar la efectividad del nuevo enfoque, examinaron los datos de un estudio a largo plazo sobre el riesgo de aterosclerosis en las comunidades  sobre la salud de más de 13.000 estadounidenses. El análisis, iniciado a finales de la década de 1980, fue diseñado para encontrar factores de riesgo para la aterosclerosis, una característica subyacente importante de las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares, pero durante el seguimiento de la salud general de los participantes ha recopilado datos relevantes para la diabetes, incluida la glucosa en sangre y resultados de la prueba HbA1c.

Los científicos identificaron a 383 personas que, en su segundo chequeo de estudio a principios de la década de 1990, no tenían un diagnóstico de diabetes pero sí resultados positivos para la glucosa en sangre y la HbA1c de una sola muestra de sangre. De ellos, el 90 %, fueron diagnosticados con diabetes durante los primeros 15 años del estudio; y el 99 % en 20 años.

Estas personas también desarrollaron complicaciones de la diabetes, como enfermedades cardiacas, a tasas mucho más altas que las personas que no tenían diabetes o que solo presentaban un resultado elevado de la prueba. “La conclusión es que esta combinación de resultados positivos de una sola muestra de sangre tiene un valor predictivo positivo muy alto para un diagnóstico posterior de diabetes, y también indica un alto riesgo de complicaciones típicas de la diabetes”, ha destacado Selvin.

Algunas personas en el estudio que tuvieron resultados positivos en una sola prueba fueron diagnosticadas con diabetes. Por lo tanto, Selvin enfatiza que sigue siendo apropiada una segunda prueba de repetición siguiendo las pautas actuales para las personas con una sola prueba positiva.

Aun así, los hallazgos del estudio podrían conducir a cambios en las pautas para posibilitar que la diabetes se diagnostique más rápidamente en función de los dos resultados positivos en una muestra de sangre. “Espero que estos resultados conduzcan a un cambio en las pautas clínicas cuando se revisen a principios de 2019, lo que podría hacer que la identificación de la diabetes sea mucho más eficiente en muchos casos”.

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