Comer lentejas podría ayudar a reducir el riesgo de diabetes tipo 2

Un trabajo llevado a cabo por el Centro de Investigación Biomédica en Red- Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (Ciberobn), en el marco del estudio Prevención con Dieta Mediterránea (Predimed), ha mostrado que el consumo de legumbres, y especialmente de lentejas, reduce el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

El estudio, publicado en la revista Clinical Nutrition, ha analizado durante más de cuatro años a 3.349 personas con alto riesgo cardiovascular, lo que ha servido para asociar con una menor probabilidad de padecer diabetes, sustituir media ración al día de huevos, pasta, arroz y patata hervida por media ración al día de legumbres.

Las legumbres constituyen un grupo de alimentos ricos en vitaminas del grupo B, contienen diferentes minerales beneficiosos para la salud (calcio, potasio y magnesio), grandes cantidades de fibra, y son consideradas un alimento con bajo índice glucémico, por lo que dan lugar un incremento más lento de los niveles de glucosa en sangre tras su ingesta.

Debido a su valor nutricional, comer legumbres de forma regular podría mejorar la salud; de hecho, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), declaró el año 2016 como el año internacional de las legumbres, con el objetivo de concienciar a la población sobre sus beneficios nutricionales.

Con la finalidad de incrementar el conocimiento en esta área, investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (Ciberobn) y de la Unidad de Nutrición Humana de la URV, con la colaboración de otros grupos de investigación del estudio Predimed, han evaluado la asociación entre el consumo de legumbres, sus distintos subtipos y el riesgo de desarrollar diabetes en individuos que presentan alto riesgo cardiovascular.

También han evaluado el efecto que tiene sobre ese riesgo la sustitución de otros alimentos ricos en proteínas e hidratos de carbono por legumbres. En concreto, los resultados han revelado que, en comparación con los individuos que consumen legumbres (lentejas, garbanzos, alubias y guisantes) en menor cantidad (12,73 gramos al día, lo que equivale aproximadamente a 1,5 raciones a la semana de 60 g en crudo), los participantes que las consumían en mayor medida (28,75 gramos/día, lo que equivale a 3,35 raciones a la semana), presentaban un 35 % de menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

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