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El coronavirus podría provocar nuevas diabetes en pacientes sanos

Un grupo de investigadores del King’s College de Londres y de la Universidad de Monash en Melbourne hanpublicado en la revista New England Journal of Medicine, un artículo en el que afirman que existen observaciones que revelan la aparición repentina de diabetes en pacientes con Covid-19 grave que previamente no tenían esta enfermedad, y en el que afirman que "suponemos que algunos de estos casos representan una diabetes preexistente que el paciente desconocía y que se revela mediante pruebas de laboratorio realizadas durante un ingreso hospitalario".

Los investigadores sugieren, en boca de Francesco Rubino, profesor de cirugía metabólica en el King’s College, que "sin embargo, creemos que, dadas las manifestaciones atípicas de diabetes reportadas hasta ahora en Covid-19 y la evidencia de que el SARS-CoV-2 puede atacar el páncreas y otros órganos metabólicos importantes, resulta bastante plausible que el nuevo coronavirus también pueda desencadenar la aparición de diabetes en personas sanas y sin antecedentes".

Según advierte Eduardo Montaña, director científico del Ciber de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (Ciberdem), esta hipótesis no resulta descabellada, pero sí es muy compleja de comprobar, ya que "se trata de una posibilidad que todavía es muy incipiente y demostrar una vinculación directa resultará complejo, ya que estamos hablando de una enfermedad concomitante".

Sin embargo, existen pistas suficientes para empezar a buscar una explicación, según defiende Paul Zimmet, profesor de diabetes en la Universidad de Monash (Melbourne), presidente honorario de la Federación Internacional de Diabetes y codirector del registro CoviDiab, quien ha recordado que "en la epidemia de SARS se demostró que aquel coronavirus estaba asociado con una nueva diabetes tipo 1 porque causó daño directo a las células productoras de insulina en el páncreas. El mecanismo real de por qué el Covid-19 puede desencadenar una diabetes todavía es desconocido, pero existen varias posibilidades".

Entre las teorías que maneja este equipo internacional de investigadores, destaca el hecho de que "el Covid-19 es un virus muy destructivo que provoca daños graves a los tejidos, incluido el páncreas. Estas células son ricas en la enzima llamada ACE-2 y sabemos que el virus secuestra una importante vía metabólica a través de esas proteínas, lo que le da acceso al páncreas. Es así como puede causar daño disruptivo al tejido pancreático y a las vías metabólicas, por ejemplo, las del metabolismo de la glucosa que están directamente relacionadas con la diabetes. Este puede ser el mecanismo que provoque la aparición de nuevas diabetes", ha asegurado Zimmet.

Por su parte, el director de Endocrinología de la Clínica Universidad de Navarra, Javier Escalada, ha explicado que "la teoría es que la puerta de entrada que usa el SARS-CoV-2 para entrar en nuestro organismo (el receptor ACE2), se expresa además de en el tejido pulmonar, en otros órganos como el páncreas o el tejido graso, lo que podría explicar la existencia de acciones pleiotrópicas sobre el metabolismo de la glucosa y que darían lugar a una descompensación de una diabetes preexistente o a un nuevo mecanismo de enfermedad".

Según explica el diario La Razón, por la experiencia vivida en los últimos meses, algunos especialistas creen viable esta idea, de forma que "es posible que el virus pueda penetrar en los islotes pancreáticos y dañar las células beta, lo que produciría una deficiencia de la secreción de insulina que conduciría a un agravamiento en los diabéticos e inducir hiperglucemia aguda incluso en personas sin diabetes. Esta hipótesis se ve respaldada por la observación de casos frecuentes de descompensaciones con cetosis y cetoacidosis diabética grave en el momento del ingreso hospitalario por Covid-19", ha advertido Antonio Pérez, presidente de la Sociedad Española de Diabetes, quien ha recordado que "el conocimiento actual sobre esta forma nueva de diabetes es muy escaso y debemos esperar los resultados de nuevos estudios que permitan definir los mecanismos y el curso en el tiempo de la hiperglucemia inducida por el coronavirus SARS".

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