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Consumir frutas, verduras y alimentos integrales ayuda a prevenir la diabetes

Un mayor consumo de frutas, verduras y alimentos integrales se asocia con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, según dos estudios publicados por la revista The BMJ que concluyen que un aumento modesto en el consumo de estos alimentos como parte de una dieta saludable podría ayudar a prevenir esta enfermedad.

En el primer estudio, un equipo de investigadores europeos examinó la asociación entre los niveles sanguíneos de vitamina C y los pigmentos que se encuentran en frutas y verduras coloridas (carotenoides) en personas con riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. El estudio concluye que los niveles de vitamina C y carotenoides son indicadores más fiables de la ingesta de frutas y verduras que el uso de cuestionarios dietéticos.

Estos hallazgos se basan en el estudio de 9.754 adultos que desarrollaron diabetes tipo 2 de nueva aparición, y un grupo de comparación con 13.662 adultos que permanecieron libres de diabetes durante el seguimiento de entre 340.234 participantes que participaron en la Investigación prospectiva europea sobre el cáncer y la nutrición (EPIC)-Estudio InterAct en ocho países europeos.

Tras ajustar el estilo de vida, los factores de riesgo sociales y dietéticos de diabetes, los niveles sanguíneos más altos de cada uno de vitamina C y carotenoides y su suma cuando se combinaron en una "puntuación de biomarcadores compuestos" y se asociaron con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. En comparación con las personas que tenían la puntuación más baja de los biomarcadores compuestos, el riesgo en las personas cuya puntuación de los biomarcadores estaba en el 20 % superior de la población era un 50 % menor.

El riesgo en aquellos con puntuaciones de los biomarcadores entre estos dos extremos era intermedio; y los investigadores calculan que cada aumento de 66 gramos por día en la ingesta total de frutas y verduras se asoció con un riesgo 25 % menor de desarrollar diabetes.

En el segundo estudio, un grupo de investigadores de Estados Unidos examinó las asociaciones entre la ingesta total e individual de alimentos integrales y la diabetes, basándose en el análisis de los datos de 158.259 mujeres y 36.525 hombres libres de diabetes, enfermedades cardíacas y cáncer que participaron en el Estudio de salud de las enfermeras, el Estudio de salud de las enfermeras II y el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud.

Tras ajustar el estilo de vida y los factores de riesgo dietético para la diabetes, los participantes en la categoría más alta para el consumo total de granos integrales tuvieron una tasa 29 % menor de diabetes tipo 2 en comparación con los de la categoría más baja.

Para los alimentos integrales individuales, los investigadores encontraron que consumir una o más porciones al día de cereales integrales para el desayuno frío o pan oscuro se asociaba con un menor riesgo de diabetes tipo 2 en comparación con consumir menos de uno sirviendo un mes. Para otros granos integrales individuales con niveles de ingesta promedio más bajos, el consumo de dos o más porciones a la semana en comparación con menos de una porción al mes se asoció con un riesgo 21 % menor de avena, un riesgo 15 % menor de salvado agregado y 12 % menor riesgo de arroz integral y germen de trigo.

Estas reducciones en el riesgo parecieron estabilizarse en alrededor de dos porciones al día para la ingesta total de granos enteros, y alrededor de la mitad de una porción al día para cereales integrales para el desayuno frío y pan negro.

Los dos equipos de investigación han explicado que sus hallazgos proporcionan un mayor apoyo a las recomendaciones actuales; y aunque son estudios de observación, es decir, que no se puede establecer la causa, existe la posibilidad de que algunos de los resultados puedan deberse a factores no medidos.

Sin embargo, ambos estudios tuvieron en cuenta varios factores de riesgo del estilo de vida bien conocidos y marcadores de la calidad de la dieta, y sus hallazgos respaldan otras investigaciones que vinculan una dieta saludable con una mejoría de la salud. Estos hallazgos proporcionan un mayor apoyo a las recomendaciones actuales de aumentar el consumo de frutas, verduras y granos enteros como parte de una dieta saludable para prevenir la diabetes tipo 2; y en el caso de la fruta y la verdura, sugieren que el consumo de una cantidad moderadamente mayor entre las poblaciones que típicamente consumen niveles bajos podría ayudar a prevenir la diabetes.

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