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Los niños nacidos prematuros tienen más riesgo de padecer diabetes

prematuroCada vez nacen más niños prematuros y, por lo tanto, cada vez su estudio interesa más a la medicina. Un trabajo publicado en la revista JAMA ha evaluado una nueva consecuencia de un futuro de un nacimiento antes de tiempo: un mayor riesgo de padecer diabetes tipo 2.

No es algo que nuevo, pero el diseño del trabajo confirma lo que hasta ahora solo eran sospechas y deja en el tejado de los padres que lo que en la infancia es solo un aumento en los niveles de insulina no acabe convirtiéndose en enfermedad.

Cuenta el diario El Mundo que la muestra es amplia, y la componen 1.358 niños cuyos niveles de insulina se midieron al nacer -en la sangre del cordón umbilical- y cuando estaban en la llamada primera infancia (antes de los 6,5 años de edad), en la sangre de la vena.

En el primer análisis los niños fueron divididos en cuatro grupos según la edad gestacional a la que nacieron; menos de 34 semanas, entre 34 y 36 (prematuros tardíos), entre 37 y 38 (casi a término) y a partir de la 39. Los datos confirmaron lo que ya se sabía: que, a mayor prematuridad, más elevados eran los niveles de insulina en sangre.

Pero faltaba por responder otra pregunta, que no era sino si esa diferencia se mantendría según los recién nacidos fueran creciendo y tras ajustar otros factores que podrían influir en el parámetro, como el peso de los niños.

Los resultados del estudio corroboraron la hipótesis de los investigadores, liderados por Xiaobin Wang, del Centro de los Orígenes de la Enfermedad en la Primeras Etapas de la Vida, de la Johns Hopkins University.

Las diferencias se mantuvieron en la segunda medición, aunque menores. Mientras que los niños más prematuros presentaban niveles 2,05 veces más altos que los nacidos a término en la primera medición, la cifra se reducía a 1,31 en la segunda.

Los investigadores señalan que su estudio es un trabajo a tener en cuenta a pesar de algunos déficits, como no haber medido la glucosa además de la insulina.

Mark Hanson, del Instituto de Ciencias del Desarrollo del University Hospital Southampton (Reino Unido), relata en su editorial que estos niños tendrán un riesgo mayor de obesidad y de posterior síndrome metabólico. "Los hallazgos confirman la importancia del desarrollo de la salud desde el origen", comenta y , aclara, que estos niños no deben ser mirados como casos especiales, sino que los efectos de su prematuridad pueden ser comparables a los adaptativos condicionados por el desarrollo que afectan a otras especies.

Reconoce el experto que estudios de este tipo revelan lo precozmente que se puede empezar a dar paso para la prevención de la diabetes, y anima al resto de investigadores a seguir estudiando las intervenciones de salud en dichos momentos del desarrollo.

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