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Hallan una mutación genética que reduce un 66 % el riesgo de diabetes

investigaciondiabetesUn reciente estudio sobre la base de pruebas genéticas en 150.000 personas ha revelado la existencia de una mutación rara que protege incluso a las personas que sufren obesidad de contraer diabetes tipo 2. El efecto es tan notable (la mutación reduce el riesgo en dos terceras partes) que proporciona un nuevo horizonte prometedor para el desarrollo de un medicamento que imite el efecto de la mutación.

Según publica el diario New York Times, la mutación destruye un gen utilizado por las células del páncreas donde se crea la insulina. Aquellos que tienen la mutación, parecen contener un poco más a la insulina y atesoran niveles de glucosa en sangre ligeramente inferiores durante toda su vida.

Tanto Pfizer, que ayudó a financiar el estudio, como Amgen, que posee una empresa cuyos datos han desempeñado un papel clave en la investigación, están iniciando programas destinados a desarrollar fármacos que actúen como la mutación, según las compañías.

Timothy Rolph, vicepresidente de Pfizer, advirtió que puede llevar de diez a veinte años conseguir sacar un medicamento al mercado tras descubrir novedades en este campo. En el estudio, publicado en la revista Nature Genetics, se describe una mutación tan extraña que la investigación fue tan sólo posible gracias "a la gran cantidad de datos en un gran número de personas", según los investigadores.

"El estudio es un 'tour de force' (algo extraordinario), y los autores son los mejores en su campo", ha comentado el doctor Samuel Klein, director del Centro de Nutrición Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, que no participó en el estudio.

Es la primera vez en la investigación de la diabetes que se demuestra que una mutación que destruye un gen puede ser beneficiosa para el desarrollo de medicamentos, señaló Louis Philipson, director del Centro Kovler Diabetes de la Universidad de Chicago.

Para los científicos, el resultado fue una sorpresa ya que la misma mutación que protege a las personas de la diabetes, mediante la destrucción de una sola copia del gen, conocido como ZnT8 tiene el efecto contrario en algunas cepas de ratones. La destrucción de ese gen causa la diabetes en los animales.

La investigación comenzó hace cuatro años, cuando un grupo de genetistas de instituciones académicas y Pfizer decidieron buscar mutaciones de genes que fuesen protectores contra la diabetes. Por lo general, los investigadores buscan las mutaciones que aumentan (en lugar de disminuir) el riesgo de enfermedades, con el objetivo de determinar quién obtiene la enfermedad, y por qué.

Se han comparado personas de cada extremo del espectro con riesgo de diabetes. De un total de grupo de 352 personas con diabetes tipo 2, el riesgo parece bajo. La edad media es de 50 años, delgados y no fumadores. En otro grupo de 406 personas el resultado fue justo el contrario con una media de edad 80 años.

Ahora los investigadores se preguntan si la mutación tiene efectos negativos en la salud. Hasta ahora, la Dra. Stefanson ha asegurado que no se han encontrado. Con estos datos se ha establecido que las personas con la mutación, no tienen más probabilidades de contraer las 750 enfermedades que se están investigando.

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