infodiabetico.com - Un gen mutante de la diabetes presente en uno de cada cinco habitantes de Groenlandia

Un gen mutante de la diabetes presente en uno de cada cinco habitantes de Groenlandia

groenlandesUn nuevo gen mutante mucho más peligroso que los descubiertos hasta ahora sobre la diabetes está presente en uno de cada cinco groenlandeses, una población históricamente aislada que puede desvelar los misterios de esta enfermedad en un futuro.

Un grupo de científicos ha descubierto una susceptibilidad genética que aumenta diez veces el riesgo a desarrollar diabetes tipo 2. La mutación genética, encontrada en la población de Groenlandia, ofrece pistas sobre las distintas causas de esta enfermedad, según el estudio publicado en la revista Nature.

Los investigadores daneses consideran que su trabajo contribuye a la evidencia sobre el papel de la genética  en el desarrollo de la diabetes; mientras otros factores como el estilo de vida, la obesidad o una dieta poco saludable, también aumentan los riesgos.

Son varios los genes susceptibles que se ha descubierto están relacionados con la diabetes, lo que significa que si un individuo es portador de uno de estos genes, tiene grandes posibilidades de tener diabetes.

Los expertos daneses aseguran que la nueva mutación está presente en casi uno de cada cinco groenlandeses; un fenómeno que según el profesor Torben Hansen, de la Universidad de Copenhagen, no se encontró en otras poblaciones europeas, chinas o afroamericanas.

"Hemos identificado un nuevo tipo de gen de diabetes tipo dos con un gran aumento del riesgo debido a la resistencia de insulina en el músculo", ha afirmado Hansen, quien añadió que "la diabetes tipo 2 no es sólo una enfermedad, sino que son varias".

Por su parte, Richard Elliott, responsable de comunicación de investigación de Diabetes UK, considera que a largo plazo, este tipo de investigación puede ayudar a ofrecer nuevas formas para prevenir y tratar la enfermedad. "Hasta que no sepamos más, mantener un peso sano y llevar una dieta balanceada -así como hacer ejercicios- es la mejor forma de prevenir diabetes tipo II", agregó.

La isla ha pasado por una transformación rápida que la llevó de una sociedad de cazadores y pescadores a otra con un estilo de vida moderna y un aumento de la tasa de enfermedades occidentales. Hubo un tiempo en que la diabetes tipo 2 era muy rara en la isla, pero los casos de pacientes con esta enfermedad han aumentado dramáticamente en los últimos 50 años.

Para el estudio, el profesor Hansen y sus colegas analizaron los vínculos genéticos de 2.575 pacientes con diabetes tipo II que viven en Groenlandia. Descubrieron que la mutación en un gen llamado TBC1D4, presente en el 17 % de la población estudiada, aumentaba el riesgo de desarrollar la enfermedad. Los efectos son mucho mayores que los encontrados hasta ahora. A diferencia de cualquier otra mutación descubierta hasta la fecha, causa problemas con la regulación de los niveles de azúcar en la sangre después de comer.

Investigación