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Una nueva prueba permite diagnosticar y controlar la presencia y gravedad de las complicaciones vasculares diabéticas

Una nueva prueba sensible para el análisis de ADN, tomado de pacientes con diabetes, puede servir a los investigadores para diagnosticar y controlar la presencia y la gravedad de las complicaciones vasculares diabéticas, tales como las enfermedades cardíacas, la aterosclerosis o la insuficiencia renal

Alrededor de dos tercios de los 424 millones de pacientes diabéticos en todo el mundo mueren por complicaciones vasculares. Por lo tanto, un enfoque clínicamente conveniente y no invasivo para monitorizar el desarrollo de estas complicaciones mejoraría la calidad de vida general de los pacientes con diabetes y ayudaría a reducir la carga sanitaria mediante intervenciones preventivas.

Investigadores de la Universidad Northwestern (Chicago) habían demostrado previamente que la 5-hidroximetilcitosina (5hmC), un producto intermedio relativamente estable de la desmetilación del ADN activo, jugó un papel crítico en la regulación de la expresión génica y también fue considerado como un nuevo biomarcador epigenético para el diagnóstico y pronóstico del cáncer.

Los investigadores, cuyo trabajo ha sido publicado en la revista Clinical Chemistry, habían inventado TAB-seq, un método que podía mapear 5hmC con una resolución de bases del genoma completo, así como hmC-Seal, un método que etiquetaba covalentemente 5hmC para su detección. Además, introdujeron un enfoque de secuenciación sensible y robusto de 5hmC que permitió la creación de perfiles genómicos de 5hmC utilizando una cantidad limitada de ADN genómico que se podía aislar fácilmente a partir de solo alrededor de 1.000 células.

Los investigadores aplicaron este método para analizar muestras de sangre de tres a cinco mililitros obtenidas de 62 pacientes diabéticos (12 pacientes sin complicaciones vasculares, 34 pacientes con una complicación vascular singular y 16 con múltiples complicaciones vasculares); y los resultados revelaron cambios estadísticamente significativos en los marcadores asociados con complicaciones macrovasculares/microvasculares relacionadas con la diabetes, que involucran genes y vías relevantes para la biología vascular y la diabetes, incluida la resistencia a la insulina y la inflamación.

Estamos entusiasmados de aplicar nuestros hallazgos anteriores en pacientes con cáncer a los pacientes diabéticos”, ha dicho el investigador Wei Zhang, profesor asociado de epidemiología y prevención del cáncer en la Universidad Northwestern, que ha añadido que “este descubrimiento va a revolucionar qué tan rápido y de manera no invasiva podemos identificar complicaciones potencialmente fatales en los cientos de millones de pacientes diabéticos en todo el mundo”. 

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