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Medicamentos contra la diabetes muestran su potencial anticancerígeno

Algunos medicamentos para la diabetes podrían servir para matar las células cancerosas, según se demuestra en un nuevo estudio en el que se han analizado el potencial anticancerígeno de miles de compuestos farmacológicos ya desarrollados y aprobados para su consumo.

El trabajo, liderado por los centros de investigación Broad Institute of MIT y Dana-Farber Cancer Institute de Harvard, demostró la viabilidad, hasta ahora desconocida, de al menos 50 de estas sustancias. El hallazgo apuntaría a la posibilidad reutilizar medicamentos existentes para tratar el cáncer.

"Pensamos que tendríamos suerte si encontrábamos incluso un solo compuesto con propiedades anticancerígenas, pero nos sorprendió encontrar tantos", ha explicado Todd Golub, uno de los responsables de este nuevo trabajo, publicado en la revista Nature Cancer.

Los investigadores han explicado que se trata del estudio más grande de este tipo que se ha realizado hasta la fecha, y en él se ha trabajado con la base de datos del Centro de reutilización de medicamentos del Broad Institute, en la que se incluyen más de 6.000 medicamentos aprobados por las autoridades sanitarias estadounidenses y unos 4.518 compuestos que han demostrado ser seguros en ensayos clínicos.

El análisis se ha centrado en evaluar el efecto de todos estos sobre las células cancerosas.

No es la primera vez que se investiga el potencial desconocido de los medicamentos. Estudios sobre la aspirina, por ejemplo, demostraron que este compuesto también podía tener beneficios cardiovasculares.

El trabajo demostró la capacidad de al menos 50 medicamentos, incluidos algunos que inicialmente habían sido desarrollados para reducir el colesterol o la inflamación, para matar células cancerosas. Según argumenta el estudio, ciertos compuestos parecen actuar activando una proteína o estabilizando una interacción entre diferentes proteínas.

El trabajo muestra que casi una docena de medicamentos no oncológicos son capaces de matar células cancerosas que expresan una proteína llamada PDE3A al estabilizar la interacción entre otras dos proteínas, un mecanismo previamente desconocido para algunos de estos medicamentos.

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