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Evitan la diabetes asociada al envejecimiento en ratones

El estudio del deterioro que produce el envejecimiento supone uno de los retos científicos actuales; al tiempo que uno de los acontecimientos más frecuentes en este sentido es la resistencia a la insulina que origina un descontrol en los niveles de glucosa en sangre y, con ellos, la aparición de diabetes.

Ahora, un grupo de investigadoras de la Universidad Complutense de Madrid y del CIBER de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas han conseguido prevenir la aparición de la enfermedad a partir de la inactivación de la proteína PASK en ratones ancianos, la cual disminuye la intolerancia a la glucosa y la resistencia a la insulina asociadas al envejecimiento, mejorando los mecanismos antioxidantes hepáticos y previniendo el desarrollo de diabetes.

Los resultados de este estudio na sido demostrados en un modelo animal, y han sido publicados en la revista Aging, convirtiendo a este tipo de proteína en una potencial diana para reducir el daño y las alteraciones moleculares que se producen durante el envejecimiento.

El equipo de investigadores ya había expuesto en investigaciones anteriores que esta proteína poco conocida y caracterizada prevenía el desarrollo de diabetes y obesidad en ratones más jóvenes que habían sido sometidos a dietas con alto contenido graso.

Según ha explicado Elvira Álvarez investigadora principal del grupo CIBERDEM,en el estudio que hemos publicado, confirmamos que la inactivación de PASK no solo tiene efectos beneficiosos en ratones jóvenes, sino que también puede evitar los daños asociados al envejecimiento que en muchos casos están asociados al mal control de los niveles de glucosa como es el caso de la diabetes”.  

Durante el envejecimiento, el control de los niveles de glucosa en sangre puede ser inadecuado en personas y animales, desarrollándose una resistencia a la insulina  produciéndose diabetes.

Para llevar a cabo este estudio, se emplearon ratones de entre 18 y 20 meses de edad, correspondientes a unos 60 años en humanos, con la proteína PASK bloqueada.

Al envejecer no desarrollaban tantos problemas de resistencia a la insulina como ocurría en los ratones normales envejecidos y los niveles de glucosa se mantenían en un rango más controlado y por tanto no desarrollaban diabetes”, ha aclarado la experta de la UCM.

En cuanto a su aplicación humana, la experta ha aclarado que “se precisan más estudios a este nivel con vistas a la potencial aplicación en humanos. No queremos perder aspectos básicos fundamentales que puedan ser interesantes a medio-largo plazo por intentar trasladar los resultados con demasiada rapidez al aspecto humano”.

El grupo de investigación continúa trabajando y ya ha solicitado ayudas a nivel nacional enfocadas a estudios dirigidos al control de la obesidad y sus complicaciones asociadas, abordando esta vez otros tejidos clave en el control de esta patología como es el tejido adiposo.

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