Descubren que el origen y progresión de la diabetes se ven influidas por las infecciones víricas

El origen y progresión de la diabetes se ve influida por las infecciones víricas, además de por la genética, al tiempo que los genes no codificantes y, por tanto, no muy estudiados hasta la fecha, pueden ser importantes en la patogénesis de las enfermedades.

Se trata de las principales conclusiones de un estudio de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) que ha determinado que una infección vírica puede "activar ciertos procesos que podrían llevar a la célula a su destrucción".

El estudio, que ha sido publicado en la prestigiosa revista científica PNAS recuerda que la diabetes tipo 1, o insulinodependiente, aparece en la juventud o la infancia y que alrededor del 10-15 % de los tipos de diabetes son de esa categoría.

Los responsables del estudio han explicado que "se trata de una enfermedad autoinmune, inflamatoria y poligénica muy compleja. Las personas que la desarrollan tienen una genética particular, pero sabemos que otra serie de factores también pueden participar en la activación de la enfermedad", y han encontrado "una interacción entre las infecciones víricas y un gen no codificante que puede incrementar el riesgo de desarrollar la enfermedad".

En este sentido, la profesora de Bioquímica y Biología Molecular de la UPV/EHU Izortze Santin Gomez ha investigado "la influencia de un polimorfismo que aparece en el gen Lnc13, un gen no codificante relacionado con la diabetes tipo 1", en colaboración con la investigadora y miembro del Departamento de Genética, Antropología Física y Fisiología Animal de la UPV/EHU Ainara Castellanos-Rubio.

El grupo de investigación ha determinado qué función cumple el gen no codificante Lnc13 en las células beta pancreáticas que han sufrido una infección vírica, y a través de qué mecanismos moleculares lo hace.

Santin ha señalado como conclusiones generales que "los polimorfismos de la zona no codificante del genoma, que hasta ahora no se han tenido en cuenta, pueden tener importantes funciones y pueden estar relacionados con la aparición de ciertas enfermedades, por lo que es posible que a partir de ahora tengamos que comenzar a tenerlos en cuenta".

Por otro lado, en relación a la diabetes tipo 1, ha explicado que "podemos decir que la búsqueda de cierta variante (alelo) en el estudio del genotipo del gen Lnc13 o la búsqueda de restos de infecciones víricas pueden tener un valor predictivo".

Finalmente, la investigadora considera que "todavía es muy pronto para utilizarlo en el tratamiento de la diabetes, pero todo esto posibilitaría ver si jugando con la expresión del Lnc13 a nivel de células beta, podríamos detener o no el efecto patogénico provocado por las infecciones víricas".

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