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Anuncian una posible vacuna para virus vinculados a la diabetes tipo 1

Un grupo de investigadores del Instituto Karolinska, la Universidad de Tampere y la Universidad de Jyväskylä en Finlandia han desarrollado una vacuna para virus vinculados con la diabetes tipo 1, con la esperanza de que pueda proporcionar protección contra la enfermedad. El estudio, publicado en la revista científica Science Advances, estima que hay un componente genético, pero también se necesitan factores ambientales para que la enfermedad se desarrolle.

Uno de esos factores que se cree que es importante en la diabetes de tipo 1 es la infección causada por un grupo extremadamente común de enterovirus. El subgrupo en cuestión es la familia Coxsackie B (CVB) que comprende seis cepas que pueden dar lugar al resfriado común. Sin embargo, los CVB también pueden causar infecciones más graves que conducen a enfermedades como la miocarditis y la meningitis.

De acuerdo con algunas observaciones científicas, una hipótesis sugiere que los CVB juegan un papel en el desarrollo de la diabetes tipo 1, una enfermedad que se caracteriza por un ataque autoinmune a las células beta productoras de insulina en el páncreas y es posible que la infección del virus inicie de alguna manera este ataque del sistema inmunológico.

Los estudios epidemiológicos, en los que se vigiló a niños con un perfil de riesgo genético para la diabetes de tipo 1 mediante análisis de sangre durante un período de muchos años, indican que los CVB podrían ser un factor patógeno; aunque también hay observaciones de autopsias que sugieren que los CVB podrían estar implicados en el desarrollo de la diabetes de tipo 1.

Los serotipos de CVB que se utilizarán en la vacuna se detectaron originalmente en la investigación realizada en Vactech Oy en Tampere. La vacuna fue probada en diferentes modelos animales y se demostró que protege a los ratones infectados con CVB de desarrollar diabetes tipo 1 inducida por el virus.

Los investigadores probaron la vacuna en monos rhesus que tienen una genética muy similar a la de los humanos. En estos animales, la vacuna funcionó bien e indujo anticuerpos para CVB sugiriendo que podría proteger contra el virus.

Una compañía farmacéutica americana va a realizar ahora estudios clínicos en los que probarán la vacuna en sujetos humanos; y asumiendo que la vacuna sea segura en los ensayos iniciales, el plan es usarla en niños con un perfil de riesgo genético para la diabetes tipo 1.

Los investigadores han destacado que si el número de niños que desarrollan diabetes tipo 1 disminuye después de la vacunación o si ninguno desarrolla la enfermedad, se confirmará que los CVB son un factor ambiental desencadenante.

Al mismo tiempo, la vacuna daría protección contra la miocarditis, que puede tener un curso más severo tanto en niños como en adultos, y contra muchos tipos de resfriados, que mantienen a muchas personas alejadas de la escuela y el trabajo.

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