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El Covid-19 podría desencadenar diabetes en personas sanas

Una nueva evidencia científica ha sugerido que el Covid-19 podría desencadenar la aparición de la diabetes en personas sanas, además de causar complicaciones graves en una diabetes preexistente.

Un grupo internacional de 17 expertos en diabetes participantes en el proyecto de Registro CoviDiab, una iniciativa de investigación internacional para establecer nuevos casos de diabetes en pacientes con coronavirus, han publicado un estudio en la revista New England Journal of Medicine, que tiene por objeto comprender el alcance y las características de las manifestaciones de la diabetes en pacientes con coronavirus, además de encontrar las mejores estrategias para el tratamiento y la vigilancia de los pacientes afectados, durante y después de la pandemia.

Las observaciones clínicas realizadas en este sentido muestran una relación bidireccional entre Covid-19 y la diabetes. Por un lado, la diabetes está asociada con un mayor riesgo de gravedad y mortalidad por coronavirus, hasta el punto de que entre el 20 y el 30 % de los pacientes que fallecieron por esta causa tenía diabetes.

Por otro lado, se ha observado en personas con Covid-19 una nueva diabetes, así como complicaciones metabólicas atípicas de la diabetes preexistente, incluidas las que amenazan la vida.

Todavía no está claro cómo el SARS-Cov-2, el virus que causa Covid-19, afecta a la diabetes, pese a que investigaciones anteriores han demostrado que la ECA-2, la proteína que se une al SARS-Cov-2 permitiendo que el virus entre en las células humanas, no sólo se encuentra en los pulmones, sino también en los órganos y tejidos que participan en el metabolismo de la glucosa, como el páncreas, el intestino delgado, el tejido adiposo, el hígado y el riñón.

Los investigadores juegan con la hipótesis de que al entrar en estos tejidos, el virus puede causar múltiples y complejas disfunciones del metabolismo de la glucosa, y han comprobado que desde hace muchos años las infecciones virales pueden precipitar la diabetes de tipo 1.

Según ha explicado Francesco Rubino, investigador principal del proyecto, "dado el corto período de contacto humano con este nuevo coronavirus, el mecanismo exacto por el cual el virus influye en el metabolismo de la glucosa aún no está claro y no sabemos si la manifestación aguda de la diabetes en estos pacientes representa el clásico tipo 1, el tipo 2 o posiblemente una nueva forma de diabetes".

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