infodiabetico.com - Desarrollan un dispositivo biométrico para monitorizar la temperatura o el nivel de glucosa

Desarrollan un dispositivo biométrico para monitorizar la temperatura o el nivel de glucosa

Un grupo de investigadores de la Universidad de Missouri ha creado un wearable biométrico utilizando simplemente lápiz y papel, con los que obtendremos una especie de tatuaje electrónico que puede ser utilizado para monitorizar condiciones físicas tales como la temperatura del cuerpo, el nivel de glucosa o el pH de la piel.

Para conseguirlo, los investigadores se han basado en las propiedades eléctricas del grafito, de forma que el núcleo de algunos lápices está compuesto por más del 90 % de grafito y permite conducir una gran cantidad de energía cuando se utilizan para escribir sobre el papel.

En concreto, los investigadores encontraron que aquellos lápices con un porcentaje del 93 % son ideales para aprovechar el grafito como sensor electrodo, que tiene como ventaja que es biodegradable.

El lápiz se utiliza para dibujar patrones de grafito que sirven como trazas conductoras y electrodos de detección; y se utiliza sobre un papel de oficina normal para funcionar como sustrato de soporte flexible.

Según describen los creadores en su artículo Electrónica de papel y lápiz sobre piel publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, a partir de esta combinación, el dispositivo biométrico puede realizar una monitorización en tiempo real de toda una serie de señales biofísicas y bioquímicas del cuerpo, lo que incluye desde frecuencias cardíacas, frecuencias respiratorias y pH del sudor, ácido úrico y glucosa, temperatura de la piel, electrocardiogramas, electromiogramas o ritmos alfa, beta y theta.

Los beneficios de esta investigación pasan por el coste económico, ya que los materiales son muy baratos y de fácil acceso. En este tipo de electrónica, todo se basa en el grafito y en el papel, sin necesidad de optar por componentes plásticos para su elaboración.

Por otro lado, este tipo de dispositivos puede descomponerse en una semana al estar basados en papel, al utilizar borofeno, el material que ha arrebatado al grafeno el podio al elemento más exótico y prometedor.

Zheng Yan, Yadong Xu, Ganggang Zhao y el resto de investigadores de la Universidad de Missouri han explicado algunos de los usos de este dispositivo, y han detallado que "por ejemplo, si una persona tiene un problema de sueño, podríamos dibujar un dispositivo biomédico que podría ayudar a controlar los niveles de sueño de esa persona".

Por el momento, los investigadores han presentado sus resultados y están explorando otras configuraciones basadas en lápiz y papel. En cualquier caso, se ha demostrado que aunque a la electrónica biodegradable todavía le quedan años para su comercialización, presenta múltiples ventajas tal y como han mostrado en este proyecto.

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