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Demuestran que la diabetes es un factor de riesgo para desarrollar Párkinson

La diabetes es un importante factor de riesgo para desarrollar Ppárkinson, según ha conseguido demostrar un equipo internacional de investigadores, que ha averiguado que algunas alteraciones moleculares inducidas por la diabetes afectan a las neuronas del cerebro.

El estudio, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) a través de investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (Ciberdem) y cuyos resultados se han publicado en la revista Movement Disorders, ha descubierto que la diabetes produce alteraciones a nivel molecular y funcional en los procesos de neurotransmisión de dopamina en las neuronas cerebrales que se encargan del control del movimiento, cuya degeneración provoca la enfermedad de Párkinson.

Los análisis epidemiológicos realizados durante varios años apuntaban a que la preexistencia de diabetes podía aumentar el riesgo de padecer Párkinson, pero hasta el momento se desconocían los efectos de la diabetes sobre el cerebro para explicar la asociación entre ambas enfermedades.

Las neuronas afectadas tienen sus cuerpos celulares en una zona del cerebro denominada sustancia negra y proyectan sus prolongaciones o axones al núcleo estriado, una región del cerebro que se encarga de la función motora y el movimiento del cuerpo.

Según ha explicado Mario Vallejo, investigador del Instituto de Investigaciones Biomédicas Alberto Sols y director del trabajo, "el aumento de los niveles de glucosa en sangre favorece el desarrollo de estrés oxidativo, un efecto adverso posiblemente ligado a la alteración de los niveles de dopamina en el cerebro".

En colaboración con científicos de la Universidad de Oxford, los investigadores han comprobado que, en respuesta a un estímulo eléctrico, algunas neuronas de ratones diabéticos liberaban más neurotransmisores que las de los no diabéticos, confirmando que las alteraciones observadas a nivel molecular afectan a los procesos de neurotransmisión en el núcleo estriado del cerebro.

Además, observaron que aunque los efectos de la diabetes no son suficientes para inducir alteraciones motoras, aumentan la vulnerabilidad de algunas neuronas y las hacen más sensibles a degenerar por un estímulo nocivo y dar lugar a la aparición de síntomas motores.

Estos efectos parecen estar asociados a la hiperglucemia o a la ausencia de señalización por insulina, pero no a la existencia de obesidad, ligada normalmente a la diabetes tipo 2.

Los resultados, según el CSIC, abren nuevas vías de investigación para identificar los mecanismos moleculares por los que la diabetes afecta a los procesos de neurotransmisión en el cerebro.

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