La diabetes incrementa el gasto de hospitalización por insuficiencia cardíaca o renal

Los costes derivados del tratamiento hospitalario por causas cardiovasculares, o por insuficiencia cardíaca o renal se incrementan cuando, además, el paciente sufre diabetes, una situación se produce porque estos casos conllevan una “carga de enfermedad significativa”, lo que provoca un incremento en la utilización de los recursos sanitarios.

A esta conclusión ha llegado un estudio que, publicado en la revista The American Journal of Managed Care, que pone de manifiesto que los pacientes con diabetes generan “costos más altos” y con un “impacto significativo” en los sistemas sanitarios cuando son hospitalizados por motivos cardiovasculares o por insuficiencia cardíaca o renal.

En general, los pacientes con diabetes y estas comorbilidades tienen costos totales de atención médica más elevados porque necesitan estancias hospitalarias más prolongadas, así como visitas ambulatorias y a los servicios de emergencia más frecuentes.

Los autores de esta investigación constatan que, entre los pacientes con diabetes, este tipo de problemas concurrentes “presentan una carga significativa de enfermedad que conduce a una mala calidad de vida”, por lo que han animado a que la información arrojada por el estudio “se puede utilizar para orientar las estrategias de manejo de la enfermedad y las intervenciones destinadas a reducir las hospitalizaciones y los costos de atención médica relacionados con la comorbilidad, proporcionando así una mejor calidad de vida a estos pacientes”.

Además de una mayor morbilidad y mortalidad, la diabetes se asocia con costos directos de atención médica de 237.000 millones de dólares en EEUU, el 29,4 % de los cuales se deben a hospitalizaciones. De hecho, de los 162 millones de días de hospitalización que se registraron en 2017 en este país, 22,6 millones podrían atribuirse a la diabetes, cuya prevalencia y carga económica sigue aumentando.

En este estudio de cohorte retrospectivo los pacientes se dividieron en cohortes, incluyéndose 221.229 en el grupo con problemas cardiovasculares, 68.126 en el de insuficiencia cardíaca y 120.105 en el de insuficiencia renal. Los autores han resltado que su trabajo contribuye a examinar “la evidencia del mundo real para pacientes con diabetes tipo 2 con respecto a las condiciones comórbidas que resultan en un aumento de la utilización de recursos sanitarios y los costos posteriores”, al tiempo que han afirmado que “descubrimos que, después de ajustar por covariables, las cohortes con hospitalizaciones relacionadas con comorbilidad tuvieron aproximadamente de 6 a 10 veces más hospitalizaciones, 1,7 veces más visitas ambulatorias y de 6 a 9 veces más visitas a los servicios de urgencia”.

El estudio refleja en cifras la evidencia de que “los pacientes con diabetes tipo 2 tienen una alta carga de comorbilidad y tienen un mayor riesgo de hospitalización y muerte”. En este sentido, otros trabajos ya habían puesto de manifiesto que los pacientes con diabetes comórbida e insuficiencia cardíaca tienen costos totales promedio anuales más altos (32.676 dólares) en comparación con los pacientes con diabetes y sin insuficiencia cardíaca (10.566 dólares), así como una mayor duración promedio de las estancias hospitalarias (26,6 días frente a 9,9 días).

Además, los autores del estudio ponen el acento en que, dada la carga de estas comorbilidades y su naturaleza concordante, “existen oportunidades para priorizar el manejo conjunto de estas condiciones y mejorar los resultados de salud” en pacientes con diabetes. Prueba de ello es que se han propuesto marcos para identificar puntos de intervención y mejorar la atención de pacientes con múltiples enfermedades crónicas, específicamente para aquellos con diabetes concurrente y comorbilidades.

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