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Nanotecnología: alternativa para tratar la diabetes sin pinchazos

Un grupo de científicos de la Universidad Tecnológica Nanyang (NTU) de Singapur, han diseñado una nanopartícula cuyo núcleo va cargado de insulina y que podría administrarse gracias a la "nanotecnología".

La terapia de insulina es una parte importante del tratamiento de la diabetes, y su administración por vía oral sería preferible a pincharse insulina, al causar menos dolor, con lo que podría ser mucho más llevadero para los pacientes el medicarse.

Como la insulina es una proteína, se descompone en el tracto gastrointestinal antes de que pueda llegar al torrente sanguíneo para regular la glucosa en la sangre... Ahora, para superar este desafío, un grupo de científicos de la Universidad Tecnológica Nanyang (NTU) de Singapur, han diseñado una nanopartícula cuyo núcleo va cargado de insulina.

Esta nanopartícula consta de capas alternas de insulina y quitosano, un azúcar natural, y su dosificación se logra controlando la cantidad de capas de la nanopartícula.

Mediante experimentos de laboratorio en los que se utilizaron cultivos celulares y modelos de ratas, el equipo de investigadores integrado por Zhang Yiming, Yusuf Ali y Huang Yingying, ha demostrado que esta nanopartícula es estable al pasar por el estómago al intestino delgado con una mínima liberación de insulina, y es capaz de pasar a través de las paredes intestinales al torrente sanguíneo.

En las ratas que comieron nanopartículas que contenían insulina, el nivel de esta aumentó en su sangre minutos después. Estas nanopartículas de insulina podrían algún día convertirse en la base para un medicamento oral para tratar la diabetes, una buena alternativa a pincharse insulina.

Los investigadores han expuesto los detalles técnicos de este avance en un informe titulado “Layer-by-layer coated nanoliposomes for oral delivery of insulin”, publicado en la revista académica Nanoscale.

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