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Desarrollan una harina de gusanos para ayudar a prevenir la diabetes

Un grupo de científicos de la Universidad de Granada han demostrado que un tratamiento natural elaborado a partir de harina fabricada con el insecto Tenebrio molitor, popularmente conocido como ‘gusano de la harina’, puede ayudar a prevenir la diabetes.

 

Los investigadores, pertenecientes al grupo de Biorreactores (BIO-110), han obtenido e identificado péptidos, moléculas formadas por uno o más aminoácidos unidos por enlaces químicos, que pueden ejercer un efecto preventivo contra la diabetes a partir de la fracción proteica del insecto Tenebrio molitor.

El sustrato utilizado fue harina del insecto Tenebrio molitor, donada por la empresa salmantina Tebrio, una de las pioneras en la cría de insectos a nivel industrial en Europa.

Según los científicos, la producción de insectos es más sostenible y económica en comparación a la obtención de otras fuentes proteínicas, y su valor nutricional es interesante para su utilización en alimentación humana.

Las soluciones que se utilizan actualmente para el tratamiento de la diabetes son la inyección de insulina o la administración oral de diversos medicamentos que actúan inhibiendo enzimas como la DPP-IV o la glucosidasa, aunque también se usan análogos de hormonas involucradas en la restauración de la actividad de la insulina, característica que define la enfermedad.

Sin embargo, recientemente se está investigando el potencial uso de los péptidos procedentes de proteínas alimentarias con capacidad para inhibir estas enzimas y generar un efecto antidiabético en el paciente.

La ventaja respecto a los tratamientos actuales es la ausencia de efectos secundarios y la fácil obtención de éstos a través de recursos naturales proteínicos.

En este sentido, existen estudios in vivo con proteínas lácteas y marinas que demuestran que son una alternativa factible para ser utilizadas como ingredientes activos en alimentación funcional.

Según los autores del estudio, la utilización de insectos en alimentación funcional es y será un tema de investigación relevante en los próximos años porque se presenta como solución a diversos retos a los que se enfrenta actualmente la sociedad.

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