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La Covid-19 incrementa las complicaciones en los niños diabéticos

Los niños están por lo general menos afectados por el Covid-19 que los adultos, sin embargo, un nuevo estudio del Hospital Infantil de Los Ángeles muestra que la pandemia podría estar afectando a la salud de los niños, y especialmente a los diabéticos, de forma inesperada.

 

Una investigación, publicada en la revista Diabetes Care, ha revelado un aumento de pacientes que presentan cetoacidosis diabética (CAD), una complicación grave de la diabetes de tipo 2, que pone en peligro la vida y se produce cuando los niveles de insulina en la sangre descienden demasiado durante mucho tiempo.

Según ha explicado la doctora Lily Chao, directora médica interina de diabetes en el Hospital Infantil de Los Ángeles, "cuando no hay suficiente insulina, el cuerpo comienza a descomponer la grasa como fuente de energía, un proceso que provoca niveles peligrosamente altos de ácidos en la sangre, y que si no se trata, puede provocar un edema cerebral, un coma o incluso la muerte.

Según la doctora Chao, autora principal del artículo, "los niños vienen con deshidratación y CAD. Pero la CAD es prevenible y reversible si se trata a tiempo y de forma adecuada".

Los investigadores se dieron cuenta en marzo de 2020 de que cada vez más pacientes llegaban con CAD y diabetes tipo 2. En este sentido, Chao ha explicado que  "solíamos ver unos pocos casos de CAD en la diabetes tipo 2 al año y de repente estábamos viendo un pico, así que empezamos a llevar un registro. Ahora tenemos las cifras que confirman que hay más niños con diabetes tipo 2 que presentan esta complicación tan grave de la CAD".

Sin embargo, la pregunta sigue siendo ¿cuál es la causa del aumento de la incidencia de la diabetes de tipo 2 con CAD?... y un año después de la pandemia de Covid-19, muchos niños están acostumbrados a llevar mascarillas y a asistir a clases on-line. Sin embargo, también les han afectado otros cambios, y es posible que haya menos niños que acudan a la consulta del médico para sus exámenes rutinarios, posiblemente debido al miedo que pueden sentir las familias a la exposición al SARS-CoV-2.

En esta falta de visitas al médico pueden intervenir otros factores, como una menor actividad física durante el confinamiento o un menor acceso a alimentos frescos y saludables, pero también puede haber una relación biológica entre la exposición al virus y la diabetes.

Como ha detallado la doctora Senta Georgia, investigadora del Instituto de Investigación Saban del Hospital Infantil de Los Ángeles y autora principal del trabajo, "definitivamente hay una relación entre el Covid-19 y la diabetes. No sabemos si el SARS-CoV-2 infecta las células secretoras de insulina del páncreas. Hay algunos informes sobre la relación entre el Covid-19 y la diabetes en adultos, pero hasta la fecha no se ha publicado ningún estudio pediátrico".

Futuros estudios traslacionales y clínicos podrán determinar si el aumento de la CAD en los pacientes podría estar causado por la infección por el SARS-CoV-2, por lo que el grupo de investigadores espera que estos hallazgos aumenten la vigilancia.

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