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Inteligencia Artificial para predecir el riesgo de diabetes midiendo la grasa alrededor del corazón

Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido) ha desarrollado una nueva herramienta de inteligencia artificial (IA) capaz de medir automáticamente la cantidad de grasa alrededor del corazón a partir de imágenes de resonancia magnética.

 

Con esta nueva herramienta, el equipo de científicos ha podido demostrar que una mayor cantidad de grasa alrededor del corazón se asocia a una probabilidad significativamente mayor de padecer diabetes, independientemente de la edad, el sexo y el índice de masa corporal de la persona.

La distribución de la grasa en el cuerpo puede influir en el riesgo de que una persona desarrolle diversas enfermedades, de forma que el índice de masa corporal (IMC), que se utiliza habitualmente, refleja sobre todo la acumulación de grasa bajo la piel y no alrededor de los órganos internos.

En concreto, se ha sugerido que la acumulación de grasa alrededor del corazón puede ser un factor de predicción de enfermedades cardíacas, y se ha relacionado con una serie de afecciones, como la fibrilación auricular, la diabetes y la enfermedad arterial coronaria.

Según ha explicado la doctora Zahra Raisi-Estabragh, investigadora principal del trabajo, publicado en la revista Frontiers in Cardiovascular Medicine, "por desgracia, la medición manual de la cantidad de grasa alrededor del corazón es un reto y requiere mucho tiempo. Por este motivo, hasta la fecha nadie ha podido investigarlo a fondo en estudios de grandes grupos de personas. Para resolver este problema, hemos inventado una herramienta de IA que puede aplicarse a las exploraciones estándar de resonancia magnética del corazón para obtener una medida de la grasa alrededor del corazón de forma automática y rápida, en menos de tres segundos. Esta herramienta puede ser utilizada por futuros investigadores para descubrir más sobre los vínculos entre la grasa alrededor del corazón y el riesgo de enfermedad, pero también potencialmente en el futuro, como parte de la atención estándar de un paciente en el hospital".

El equipo de investigadores probó la capacidad del algoritmo de IA para interpretar las imágenes de las resonancias magnéticas del corazón de más de 45.000 personas, incluidos los participantes en el Biobanco del Reino Unido, una base de datos con información sanitaria de más de medio millón de participantes de todo el Reino Unido, para descubrir que la herramienta  era capaz de determinar con precisión la cantidad de grasa alrededor del corazón en esas imágenes, y también era capaz de calcular el riesgo de diabetes de un paciente.

"La herramienta de IA también incluye un método incorporado para calcular la incertidumbre de sus propios resultados, por lo que podría decirse que tiene una impresionante capacidad para marcar sus propios deberes", ha añadido Andrew Bard, otro de los autores.

Investigación