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El aumento de la presión arterial en la noche duplica el riesgo de muerte por diabetes en adultos

Los adultos diabéticos cuya presión arterial aumenta por la noche, tienen más del doble de riesgo de morir, en comparación con aquellos cuya presión arterial «bajaba» durante el sueño, según un estudio presentado en las Sesiones Científicas de Hipertensión 2021 organizadas por la Asociación Americana del Corazón.

 

La presión arterial disminuye habitualmente durante el sueño, pero si por el contrario aumenta por la noche respecto a los niveles diurnos, se produce un fenómeno que los expertos denominan «inmersión inversa», y que no son sino patrones anormales de presión arterial que se asocian a un mayor riesgo de complicaciones cardiovasculares y muerte en adultos con diabetes de tipo 1 o 2.

Según ha explicado la autora del estudio, Martina Chiriacò, investigadora del departamento de medicina clínica y experimental de la Universidad de Pisa (Italia), «estudios anteriores han demostrado que la falta de descenso de la presión arterial está relacionada con enfermedades renales y cardiovasculares en individuos sanos y en personas con hipertensión o diabetes de tipo 1 o 2».

Con todo, la experta ha añadido que «sin embargo, los efectos a largo plazo de la no inmersión en la muerte entre las personas con diabetes siguen sin estar claros y la información sobre las personas con inmersión inversa es extremadamente escasa. Intentamos investigar estos dos aspectos para poner de manifiesto si los patrones alterados de presión arterial podrían predecir el riesgo de mortalidad en personas con diabetes tipo 1 o tipo 2».

Los investigadores han evaluado el papel de la variabilidad de la frecuencia cardíaca, una medida de la variación de los tiempos entre cada latido. En este sentido, Chiriacò ha explicado que «la baja variabilidad de la frecuencia cardíaca se asocia a un peor estado de salud de las personas con insuficiencia cardíaca y aumenta el riesgo de enfermedad arterial coronaria en la población general. Sin embargo, todavía hay escasa información a largo plazo sobre la asociación de la reducción de la variabilidad de la frecuencia cardíaca con la mortalidad entre las personas con diabetes tipo 1 o tipo 2».

Los investigadores estudiaron a 349 adultos con diabetes en Pisa (Italia) a partir de 1999. La mitad de los participantes eran mujeres y 284 tenían diabetes de tipo 2, mientras que 65 tenían diabetes de tipo 1. El 82 % tenía hipertensión y el 73 % del total tenía hipertensión no controlada, a pesar de tomar medicamentos para reducir la presión arterial.

Los investigadores descubrieron que más de la mitad de los participantes tenían una presión arterial no descendente durante la noche y el 20 % eran hipersensibles. Además, casi un tercio de los que tenían presión arterial inversa padecían neuropatía cardiaca autónoma frente al 11 % de los que no tenían bajadas.

La neuropatía cardiaca autónoma es una complicación grave de la diabetes en la que se dañan los nervios que controlan el corazón y los vasos sanguíneos. Se trata de un daño nervioso que afecta a la regulación de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, lo que aumenta el riesgo de muerte y de accidentes cardiovasculares.

En comparación con los diabéticos, los diabéticos inversos tenían una media de 2,5 años menos de supervivencia y los no diabéticos tenían una media de 1,1 años menos de supervivencia.

Así las cosas, las personas con inmersión inversa mostraron un aumento de más del doble en el riesgo de muerte por todas las causas en comparación con las que practican la inmersión y un aumento de 1,9 veces en el riesgo en comparación con las que no practican la inmersión.

Los participantes con presión arterial alta sólo durante la noche mostraron una reducción de la supervivencia similar a la de los que tenían 24 horas de presión arterial alta sostenida, con una reducción media de la supervivencia de 1,2 años; mientras que los pacientes con baja variabilidad de la frecuencia cardíaca durante 24 horas tuvieron una reducción media de la supervivencia de 1,8 años.

Los expertos han destacado que la monitorización ambulatoria de la presión arterial es una herramienta de cribado y seguimiento barata y ampliamente disponible para el diagnóstico de variaciones circadianas anormales de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, por lo que apoyan su uso para optimizar el tratamiento de las personas con diabetes.

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