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Descubren que la diabetes "3c" o pancreatogénica, es más frecuente de lo que se creía

Habitualmente, el término diabetes se asimila tan solo a los dos tipos clásicos de la enfermedad: la diabetes mellitus tipo 1 y la diabetes mellitus tipo 2; sin embargo, hay otros tipos de diabetes también importantes, aunque mucho menos habituales, que son más desconocidos y a las que se les presta una menor atención sociosanitaria, como es el caso de la diabetes tipo 3c, que es una diabetes secundaria a enfermedades del páncreas.

 

La diabetes tipo 1 (DM1) es causada por una reacción autoinmunitaria que impide que el cuerpo produzca insulina. Aproximadamente solo entre el 5 al 10 % de las personas que tienen diabetes tienen el tipo 1, y por lo general, los síntomas de esta diabetes aparecen de forma temprana, por lo que lo habitual es que se diagnostique en niños, adolescentes y adultos jóvenes, siendo necesaria la administración diaria de insulina.

Con la diabetes tipo 2 (DM2), el cuerpo no usa la insulina adecuadamente y no puede mantener el azúcar en la sangre a niveles normales; y se produce en aproximadamente el 90 % de las personas con diabetes, cuyo proceso evoluciona a lo largo de muchos años y habitualmente se diagnostica en adultos. En este punto, no hay que olvidar la diabetes gestacional que aparece en mujeres embarazadas que nunca han tenido diabetes, generalmente desaparece después de que nace el bebé, pero aumenta el riesgo de la madre y/o el niño de desarrollar en el futuro diabetes tipo 2.

Sin embargo, hay otros tipos de diabetes también importantes, aunque mucho menos habituales, que son a la vez los más desconocidos y a los que se les presta una menor atención sociosanitaria. Es el caso de la diabetes tipo 3c,una diabetes secundaria a enfermedades del páncreas. En este sentido, la doctora María Gemma Rodríguez Carnero, del Complejo Hospitalario Universitario de Santiago de Cospostela, ha explicado que "el conocimiento de la DM 1 y 2 entre los médicos y la población general es bastante bueno", para añadir que "sin embargo, la diabetes mellitus secundaria a enfermedades del páncreas, la diabetes tipo "3c", es una condición que rara vez se aborda en guías de práctica clínica, ensayos clínicos…".

Según explican desde la Sociedad Española de Diabetes, la diabetes tipo "3c", también denominada pancreatogénica, está caracterizada por una inflamación del páncreas que interrumpe la producción de insulina, y actualmente hay pocos marcadores específicos para identificarla, por lo que a menudo se diagnostica erróneamente como diabetes tipo 2.

Se estima que este tipo de diabetes representa entre el 5 y el 10 % de todos los casos de diabetes diagnosticados en los países occidentales; sin embargo, como indica la doctora Rodríguez Carnero, "datos recientes muestran que podría ser más común de lo que se piensa, llegando a suponer hasta el 20% de los casos".

En este sentido, un estudio reciente, realizado en más de 1.800 pacientes hospitalizados, mostró que hasta el 49 % de los pacientes con diabetes "3c" estaban incorrectamente clasificados, la mayoría como DM2. Por este motivo, distinguir la DM tipo "3c" de la DM tipos 1 y 2 es importante, ya que su origen fisiopatológico es diferente, "lo que implica tener en cuenta que la DMT3c requiere una estrategia de tratamiento diferente", destaca la experta.

No menos frecuente y preocupante es la aparición de nuevos casos de diabetes asociados al empleo de determinados fármacos, como los tratamientos con corticoides utilizados en la pandemia de Covid-19 indicados para hacer frente a la infección por VIH y el progresivo empleo de inmunoterapia para el tratamiento del cáncer, que podrían estar detrás de este fenómeno.

Este efecto se produce de distintas formas, a través de distintos mecanismos: los glucocorticoides pueden causar diabetes al incrementar la resistencia a la acción de la insulina, con elevación de la producción glucosa; y los fármacos antirretrovirales que inducen un incremento de la resistencia a la acción de la insulina, una disminución de la secreción de insulina e inflamación crónica.

Estos fármacos son causa de hiperglucemia y pueden inducir al desarrollo de la diabetes si se utilizan de forma prolongada, de forma que los expertos advierten de la aparición de diabetes asociadas al uso de determinados fármacos, y hacen también una mención especial a la diabetes asociada a la lipodistrofia, caracterizada por la ausencia total o parcial de tejido adiposo, sobre todo en piernas, brazos y cara.

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