Encuentran una nueva forma de generar células productoras de insulina a partir de mamíferos y pez cebra

Investigadores del Instituto Karolinska de Suecia han conseguido demostrar cómo una molécula que han identificado estimula la formación de nuevas células productoras de insulina en tejido de pez cebra y mamíferos, a través de un mecanismo recientemente descrito para regular la síntesis de proteínas.

 

Los resultados de este trabajo han siodo publicados en la revista Nature Chemical Biology, donde el autor del estudio, Olov Andersson, investigador principal del Departamento de Biología Celular y Molecular del Instituto Karolinska, ha explicado explica que «nuestros hallazgos indican un nuevo objetivo potencial para el tratamiento de la diabetes, ya que demostramos una posible forma de estimular la formación de nuevas células productoras de insulina«.

Las inyecciones de insulina y los medicamentos para reducir la glucosa pueden controlar la enfermedad, pero no curarla. En este sentido, el primer autor del estudio, Christos Karampelias, ex-estudiante de doctorado en el mencionado departamento, ha afirmado que «una alternativa podría ser un tratamiento que regule la glucosa en sangre aumentando la cantidad de células β pancreáticas productoras de insulina, por lo que estamos investigando la posible regeneración de estas células«.

El equipo del Instituto Karolinska había identificado previamente una pequeña molécula capaz de estimular la regeneración de las células β productoras de insulina; y lo hicieron analizando una gran cantidad de sustancias en un modelo de pez cebra.

En este estudio examinaron el mecanismo molecular de esta estimulación, y al analizar una gran cantidad de interacciones moleculares en las células de levadura, los investigadores han demostrado que su molécula se une a una proteína llamada MNK2.

Estudios posteriores de peces cebra y cultivos celulares indicaban que la molécula opera regulando la traducción del ARNm y potenciando la síntesis de proteínas, sin las cuales no se puede aumentar la formación de nuevas células β.

El pez cebra que recibió la molécula también mostró niveles más bajos de glucosa en sangre que el grupo de control.

El estudio muestra además que la molécula puede inducir la formación de nuevas células β pancreáticas de cerdos y estimular la expresión de insulina en organoides humanos. En est sentido, el Dr. Andersson ha indicado que «ahora estudiaremos el efecto de esta y otras moléculas similares en tejido humano y analizaremos la proteína objetivo de la molécula, MNK2, en tejido de donantes sanos y donantes con diabetes«.

La molécula estudiada se encontró a través de estudios en el pez cebra, lo que proporciona un modelo valioso para probar una gran cantidad de candidatos potenciales a fármacos para la diabetes. Dado que el embrión de pez es transparente, su desarrollo es fácil de monitorizar con un microscopio. Además, las larvas de pez cebra solo tienen un grupo de células β, el llamado islote de Langerhans, lo que facilita los estudios de cómo se forman nuevas células β después de que la población ha disminuido de una manera que imita la aparición de diabetes tipo I.

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