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Desarrollan un sensor que mide los niveles de glucemia a través del sudor

Un nuevo sensor desarrollado en Estados Unidos está llamado a revolucionar la monitorización de glucemia por parte de los pacientes con diabetes, confirmando que las nuevas tecnologías conseguirán facilitar la vida de las personas, y en especial de las personas enfermas.

 

En este sentido, investigadores de la American Chemical Society (ACS) han desarrollado un innovador dispositivo con la capacidad de medir la glucosa a través del sudor y sólo con el toque de un dedo.

De esta manera, un algoritmo personalizado se encargará de aportar una estimación precisa de los niveles de glucemia en sangre, lo cual aporta una serie de ventajas entre las que destaca que evita el tradicional mecanismo de medición de glucosa mediante los dolorosos pinchazos en los dedos.

Así las cosas, los científicos han conseguido desarrollar un innovador sensor de medición de glucemia teniendo en cuenta que los niveles de glucosa en el sudor son bastante más bajos que en la sangre, ya que estos valores pueden variar según la tasa de sudoración de una persona y las características de la piel.

Así, para conseguir una estimación más precisa del nivel de glucemia en sangre a partir del sudor, los científicos de este trabajo se centraron en desarrollar un sistema que pudiera medir el sudor procedente de la yema de los dedos, medir la glucosa y a su vez regular la variabilidad existente.

El trabajo de investigación fue llevado a cabo por el investigador Joseph Wang y su equipo de trabajo, quienes desarrollaron un sensor táctil de glucosa en el sudor con un hidrogel de alcohol polivinílico en la parte superior del sensor electroquímico, impreso en una tira de plástico.

Para medir la glucemia a través de este dispositivo es conveniente situar la yema del dedo sobre la superficie del sensor durante un minuto. Así, el hidrogel absorbe pequeñas cantidades de sudor y en el interior del propio sensor la glucosa del sudor desarrolla una reacción enzimática.

Para que el dispositivo fuera lo más preciso posible, los investigadores procedieron a medir la glucosa en sangre de varios voluntarios utilizando una prueba tradicional de pinchazo en el dedo. A partir de ahí experimentaron un algoritmo personalizado que sea capaz de establecer una regla de tres entre la glucosa en el sudor y los niveles de glucemia en sangre.

Este algoritmo cuenta con una precisión de más del 95 % para detectar los niveles de glucosa en sangre, sin necesidad de recurrir al pinchazo tradicional. Es decir, el algoritmo es la clave de este nuevo dispositivo capaz de medir la glucosa en sangre mediante un sensor de sudor.

En cualquier caso, para calibrar el dispositivo es necesario que una persona con diabetes proceda a realizar un pinchazo en el dedo una o dos veces al mes, aunque los investigadores se mantienen cautos, y antes de lanzar este nuevo dispositivo al mercado han avisado de que es necesario realizar un estudio a gran escala con pacientes con diabetes.

Este innovador invento de ingeniería tiene como objetivo dar un paso más allá en la monitorización de los niveles de glucemia para los pacientes con diabetes, y si los estudios confirman la estimación de los investigadores, podríamos estar ante un dispositivo idóneo para mejorar la vida de los pacientes con diabetes y medir los niveles de glucemia de forma mucho más cómoda a otros sistemas tradicionales.

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